Minerais

O Mineral esquecido que poderia proteger seu Cérebro

mineral esquecido

Até onde os cosmólogos podem dizer, havia apenas três elementos presentes quando o universo foi formado há 13,8 bilhões de anos: hidrogênio, hélio e lítio. Como um dos três elementos originais, o lítio é encontrado em toda a nossa atmosfera. O sol, as estrelas e os meteoritos queimam brilhantemente com a chama desse elemento altamente reativo. Na Terra, o lítio continua a ser um importante componente mineral da rocha granítica, e também permanece em quantidades significativas na água do mar, nas fontes minerais e nos solos. Cada órgão e tecido do corpo humano contém o mineral lítio, com particular importância na saúde do cérebro.

Hoje, não tendemos a pensar no lítio como um mineral essencial na fisiologia humana. O lítio não evoca visões de estrelas, rios pacíficos ou corpos fortes e saudáveis. Em vez disso, imagens de lítio são mais frequentemente associadas a farmácias, consultórios médicos e enfermarias de hospitais psiquiátricos. O lítio é percebido, quase exclusivamente, como uma droga perigosa usada para tratar doenças mentais graves com efeitos colaterais incapacitantes. Mas esta não é toda a história.

Lítio como Mineral

Lítio foi dado o seu nome oficial por um químico sueco chamado Johan August Arfvedson em 1817. Ele isolou o elemento enquanto estudava petalita – um rico depósito mineral encontrado em solos – na remota ilha de Uto. A substância única foi chamada lítio após a palavra grega lithos , que significa literalmente “de pedra”.

Nos últimos dois séculos, os cientistas ganharam uma apreciação mais profunda desse metal alcalino-terroso, que agora é conhecido por ser relativamente comum na crosta superior da Terra. Como o 27º elemento mais abundante, ele pode ser encontrado em sedimentos rochosos, salinas e nascentes minerais em variadas concentrações em todo o globo. Os maiores depósitos de lítio são salgados ou vastas bacias salinas nos desertos da América do Sul. O lítio também é altamente concentrado em leitos de argila e minas subterrâneas de rocha dura que pontilham a Austrália, a China e algumas partes da América do Norte.    

O lítio é tão onipresente nesses ambientes que pode ser facilmente encontrado em alimentos e suprimentos de água. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA estimou que a ingestão diária de lítio de um adulto médio varia de cerca de 0,65 mg a 3 mg. Grãos e vegetais servem como as principais fontes de lítio em uma dieta padrão, com subprodutos de origem animal, como ovos e leite, fornecendo o resto. 

A fonte mais freqüente de lítio na dieta moderna, no entanto, é a água da torneira. Dependendo da localização geográfica, a água potável contém quantidades substanciais de lítio natural. De acordo com pesquisas ambientais, a água com alto conteúdo mineral pode se traduzir em 2 mg ou mais de lítio por dia. 

Infelizmente, tem havido pouca pesquisa sobre as consequências específicas da deficiência de lítio em humanos. No entanto, os ensaios em que os animais foram colocados em dietas de baixo teor de lítio revelaram uma diminuição bruta na função reprodutiva, vida útil e metabolismo lipídico. É bem possível que a deficiência de lítio tenha muitos outros efeitos sobre a fisiologia humana, mas o estudo do lítio nutricional foi ofuscado pela reputação volátil do lítio farmacêutico em altas doses.DBaixa densidade de lítio e saúde cerebral

Recentemente, tem havido um interesse crescente no uso de lítio nutricional para desordens do cérebro, como a doença de Alzheimer. Considerando-se que é a única causa de morte no top 10 na América que não pode ser prevenida, curada ou retardada, os pesquisadores estão gastando bilhões de dólares com a doença de Alzheimer. Existe uma comunidade de pesquisadores em rápido crescimento que sugere que o mineral lítio pode fornecer benefícios significativos no tratamento e prevenção da doença de Alzheimer.
    
O lítio foi mostrado para perturbar a enzima chave responsável pelo desenvolvimento de lesões cerebrais associadas à doença de Alzheimer. Esta enzima é a glicogênio sintase quinase-3 (GSK-3), uma proteína quinase serina / treonina que é importante no crescimento e desenvolvimento neural. Notavelmente, níveis específicos de GSK-3 são necessários para realizar a remodelação sináptica que impulsiona a formação de memória.
    
Na doença de Alzheimer, a GSK-3 torna-se hiperativa nas áreas do cérebro que controlam a memória e o comportamento, incluindo o hipocampo e o córtex frontal. Esta regulação positiva estimula a GSK-3 a fosforilar, ou ativar, as proteínas amilóide-B e tau nos neurônios dessas regiões a uma taxa anormalmente alta. Com o passar do tempo, essas proteínas se acumulam para criar as placas e emaranhados de assinatura que perturbam o tecido cerebral e resultam em sintomas de declínio cognitivo. O lítio funciona como um inibidor direto da GSK-3 para evitar essa super expressão, interrompendo a produção inadequada de proteínas antes que elas prejudiquem a função cerebral. 
    
Além de proteger o cérebro do desenvolvimento de placas e emaranhados, o lítio mostrou reparar danos existentes provocados pela patogênese da doença de Alzheimer. Íons de lítio, por exemplo, estimulam a síntese e a liberação de proteínas-chave que protegem as células do sistema nervoso. Essas proteínas são chamadas de fatores neurotróficos e incluem compostos como o fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF) e a neurotrofina-3 (NT-3). Um estudo até demonstrou diretamente que células nervosas danificadas expostas ao lítio apresentam sinais de regeneração e regeneração nervosa.
    
Em um recente estudo publicado no Current Alzheimer’s Research, uma dose nutricional de apenas 300 mcg de lítio foi administrada a pacientes com Alzheimer por 15 meses. Quando comparados com o controle, aqueles em doses baixas de lítio mostraram melhorias significativas nos marcadores cognitivos após apenas 3 meses de tratamento. Além disso, esses efeitos de proteção pareciam se fortalecer à medida que o estudo prosseguia, com muitos dos indivíduos tratados com lítio apresentando melhorias cognitivas marcadas no final do estudo. Estes resultados sugerem que o lítio pode ser um tratamento viável para a doença de Alzheimer quando usado em doses baixas a longo prazo. 
    

Lítio como Suplemento

Alguns profissionais de saúde integrativos estão chamando o lítio de um nutriente tragicamente mal compreendido e subutilizado. Os diversos mecanismos neuro protetores são verdadeiramente notáveis. A literatura científica tem mostrado que o lítio modula a GSK-3, aumenta a liberação de fatores neurotróficos e promove alterações fisiológicas que podem redefinir a trajetória da doença neurológica. O lítio é poderoso, confiável, econômico e, em doses baixas, pode ser completamente seguro.

Infelizmente, o lítio nutricional provavelmente não se tornará o próximo “tratamento milagroso” popularizado, já que há pouco lucro a ser obtido na venda de um mineral terrestre abundante e não patenteável. Atualmente, algumas empresas de saúde natural e suplementos transportam baixa dose de lítio (cápsulas de 1 a 5 mg) como um suplemento nutricional de venda livre em uma forma conhecida como orotato de lítio

Esperamos que, no futuro, haja mais pesquisas concluídas para nos ajudar a entender o valor e a importância do lítio nutriente, um dos elementos mais antigos da Terra.

Related Posts

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *